Author Archives: Paul Lou

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贷款 – 报税 tax return

很多朋友在疫情带来的历史低利率下做了refinance或买房子贷了款,那在报税时有什么要注意的呢?我不是税务专家,不能提供税务建议,这里仅提供一点信息供参考,如果有问题请咨询税务师并以他们说的为准

自住房

报税时如果选standard deduction,那就没什么事了。只有在用itemized deduction时,才需要考虑贷款方面的影响。可以抵扣的部分是一整年交的利息interests和买点discount points的费用。取个例子

年收入$100k,去年付了$5000利息,买点花了$1000,那可以把$5000+$1000从收入里减掉

我这边>95%的人贷款时没有买点,特别是no cost refinance的情况。如果你不确定,可以看Loan Estimate or Closing Disclosure. % of Loan Amount (Points) 那一项,没有就是没有买点

投资房

投资房子是有租金收入的,可以把利息与买点的费用从租金收入里减掉

参考文章:https://turbotax.intuit.com/tax-tips/home-ownership/mortgage-refinance-tax-deductions/L2fzA7hg5

房子 – 厨房sink堵塞问题之终极篇

厨房sink堵塞在美国并不少见,郁闷的时候你会因为这个问题考虑换房。先说解决方案,再说预防。这些信息来自一手经验+很多朋友的分享,这篇文章的目标是终极篇,如果有你碰到的情况没有被cover,麻烦告诉我

解决

很多时候堵塞是油脂积累,相对容易一些,不少情况下用化学品(如drano)+热水 或 只用热水可以搞定,可以反复试几次,也可以试试plunger,但如果用了化学品用plunger时得小心,因为容易溅出来。如果不行,拆开下面p-strap清理看能不能解决。如果还不行,用手动蛇或t租电动蛇(譬如RIDGID K-400这一款),最好带sewer gloves/ugly gloves(至少带手套),手动蛇因为没有动力可能走不远。用snake前,建议用wet/dry vaccum把sink里的水吸走,然后拆开管道时慢慢拧开,用一个桶接住,同时准备毛巾吸溅出来的水,没有经验的话场面会比较喜人。

如果不是油脂堵塞,而是starchy food (面粉、米饭、土豆等),化学品和热水可能没多大用,基本上要靠蛇。

不少情况情况可以DIY,但需要请人时不要犹豫,这个比换房便宜很多:-)。plumber工具好而且有经验,既快也好。有些专门做水的华人师傅也能解决大部分问题,跟普通老美plumber差不多。但如果有很难解决的问题,建议找专业的公司,有的公司既快(譬如说2小时内到)也能解决复杂问题,但会比较贵。另外,有些情况要去crawl space疏通,特别是厨房与厕所一起堵上的话。家里的管道宽度一般是2 inch,到下面是3 inch。

问题:能用开水灌sink么?这里有一篇比较深入的技术讨论https://diy.stackexchange.com/questions/88476/should-i-run-the-tap-while-dumping-boiling-water。 我个人经验是只要不是大量持续灌没问题,但每个人情况可能不一样

预防

  1. 切记不要扔starchy food (面粉类、米饭、土豆等)
  2. 很油脂的东西不要扔,盘子上有很多油脂用paper towel先擦掉
  3. 买一个小点的桶套上绿色回收垃圾袋(costco有卖),专门放厨余,之后放yard waste。这一条非常推荐,否则放垃圾桶会导致垃圾桶很臭
  4. Garbage disposal: 建议少用,甚至可以当做不存在。可以买kitchen sink strainer放在garbage disposal口上 (譬如https://www.amazon.com/gp/product/B01CWXLMB8)

P.S.

Compostable bags at Costco

手动蛇

小电动蛇

大电动蛇,下面是RIDGID K-400,Home Depot可以租另一款

贷款 – VOE (verification of employment)

做贷款快close时lender要做VOE,用来核实borrower还在工作。不少lender需要Manager/HR的email address,因为在COVID期间Lender不认可第三方的网站譬如theworknumber.com, inverify.net, truework.com等,因为这些网站的信息一个月更新一次。Lender发邮件问的问题很简单(譬如是否在工作,哪天加入的),回复lender邮件只需要一二分钟,按实际情况回复即可

不少人不愿意找manager,HR也不提供这种服务。幸运的是,不同的lender提供了不同的替代方案。One American Mortgage可以用most recent paystub替代,Provident Funding可以用同事的邮箱替代

贷款 – 找银行做贷款

Jumbo loans只能找银行,conforming loans找银行得非常注意,体验好的肯定有,我在这里分享一些我知道的情况。另外一般来说除了jumbo loans,银行的利率比不上mortgage brokers.

Chase

一位朋友结婚前买的房子,结婚后refinance,说了把配偶加到Title里,结果没加。还好第2次在我这里做refinance发现并纠正了。

另一位微软朋友,很简单的w-2, primary house refinance,花了3个月还没做完

First Tech

一位朋友买房找的first tech,做refinance时银行说让在网上拿报价,但网上报价不清楚没人解释。找一个能报价并解释的人就这么难。

贷款 – wire transfer

Wire transfer在网上很容易做,但第一次做可能不觉得容易。这里简单介绍一下,每家银行都不一样,但大同小异。有些网上银行(e.g. discover bank)需要打电话才能做wire transfer,有个别银行甚至不提供wire transfer

  1. 拿到escrow company发的wire instructions / wire information,注意发件人以免fraud
  2. 在贷款申请时提交过statements的银行网站上点Wire Transfer / Wire Money -> Add a recipient,有的银行要验证码
  3. 填写相关信息:
    • Routing Number, Account Number, Recipient Name
    • 如果需要地址,填escrow company地址,在文档右上角
    • 如果需要Account Type,填Checking
    • Message to recipient 和 Message to recipient bank 填 Escrow No.,这个用来定位一笔wire transfer属于哪个客户
    • 具体金额,escrow company会发邮件告诉你
  4. 提交完成。Wire transfer一般当天或者下一个business day就可以到。做完后不需要跟escrow company确认是否收到。

贷款 – FAQ

Q1: No cost refinance到底指什么?
A: 我说的no cost refinance是no points and no fees. 具体来说 1. 不用花钱买点 points 2. 不用出loan costs (Loan Estimate里的A, B, C),也就说不用付各种fees (origination charge, credit report fee, appraisal fee, title insurance, escrow fee etc)

Q2: Escrow company与escrow account有什么关系?
A: 它们都有escrow这个词,但完全不是一回事。Escrow company是负责close transaction的大家都信任的第三方独立的公司,所有的钱都汇到他们的帐户,然后从他们的帐户出来,title insurance和deed of trust recording也是他们做。Escrow account是在lender那里用来交property tax 和 home insurance的完全属于借款人的帐户。

Q3: 我能贷款多少?
A: 能够贷款多少需要计算一个很重要的数字叫DTI (debt to income ratio),计算方法如下
每月债务(mortgage, car loan, student loan等,不算信用卡) / 每月税前毛收入 (most recent base pay + cash bonus)
cash bonus用过去二年的bonus除以24个月就可以得到每月的平均值
DTI 最好不要超过43%,根据不同的情况,有的lender可以达到50%甚至55%。这样你可以算出每个月的最大月供,然后用google搜索 mortgage calculatorhttps://www.google.com/search?q=mortgage+calculator, 用google网页提供的计算器就可以倒推出可以贷款多少,注意上面没有包括property tax和home insurance。

我刚刚解释了最基本的原理,明白后可以在网上找计算器来算,譬如用这个https://www.nerdwallet.com/mortgages/how-much-house-can-i-afford/calculate-affordability

贷款 – 解读 payoff amount

做refinance快close前有一个很重要的文档叫Closing Disclosure,Page #3会提到给旧lender payoff amount,这个数字让很多人疑惑,因为跟旧lender网上的unpaid principal不一样,这个很正常。这里解释一下算法。但不管怎么说,这个payoff amount是旧lender给的数字,他们对这个数字有权威

Payoff amount算法如下
payoff = unpaid principal + interest + 一点手续费(recording等)
举个例子:假如1/1/2021付过贷款后你看到 unpaid principal还剩下$400k,1/15/2021你要pay off你的贷款,payoff amount = $400k + 1/1到1/15的利息 + 一点手续费(一般$100多)

如果你的payoff比上面说的还多,很有可能是在12/2020就拿了payoff statement,1/1/2020你又付了一次payment,这个非常common。一般两种办法解决
办法#1 按payoff amount来,旧的lender会退钱寄check给你,他们不会多收,也不会少收
办法#2 找旧的lender再要一次payoff statement
这两种都常见,那为什么不总是按#2来呢?因为找旧lender拿payoff既要花时间也有一点费用(一般<$50)。譬如说First Tech就很慢,要5个business days,少有的情况要更长,会影响Closing。

贷款 – Lender – Provident Funding

每个lender都有自己独特的地方,Provident Funding 利率好要求严格更是这样。

1. 正式申请和电子签字:贷款提交后,lender会通过 NoReply@myloanzone.com 发邮件,然后在 https://www.myloanzone.com/ 上电子签一些文档,之后一二天内Loan Officer也会发一些文件电子签字。在myloanzone上签字时要输入自己的SSN。
注意下面这个表Property Characteristics Disclosure,对绝大部分房子来说选I/We do not

2. 上传lender所需要文件:贷款批准过程中会有一些Items,可以自己直接上传,只需要关注Borrower和Broker这两块,不明白的地方尽管问Loan Officer。

  • 有一个文档叫Incomplete Credit Application,用来提醒要及时上传文档,看一下即可
  • Verification of employment可以用同事/朋友的公司邮箱,细节参考第5步
  • Tax return: 去IRS拿  https://www.irs.gov/individuals/get-transcript ,或者上传自己的tax return,注意签字那一页需要电子签字或手签,joint return夫妻双方都要签,LO可以帮忙做电子签字
  • 各种Letter of explanation: 不需要模板,写个文档很简单地解释一下(跟平时写工作邮件一样),签字写日期扫描上传即可

3. 签Closing Disclosure: 贷款完全批准后,lender会准备Closing Disclosure,borrower在网上签一下即可。如果有non borrowing配偶,需要打印最后一页签字页(如下),手工签字,签字日期写网上签字那天,然后扫描发给Loan Officer

4. 签字时如果不是公民,需要带绿卡 或 I-797 with current visa。签字有两个特别注意事项,不是每位带你签字的人都清楚。签字后尽快上传most recent paystub

签字注意#1: 签NOTICE OF RIGHT TO CANCEL时,注意要在highlight的两个日期那里 Initial

签字注意#2: 签ALIEN STATUS ID CERTIFICATION时,Option 1是给绿卡用的,Option 3是给I-797 with visa用的

5. Funding review:这个阶段开始做VOE (verification of employment),需要Manager/HR的email address,在COVID期间Lender不认可第三方的网站譬如theworknumber.com, inverify.net, truework.com等,因为这些网站的信息一个月更新一次。如果找manager / HR不方便,建议用同事的email address,需要是公司邮箱。Funding前提醒一下VOE联系人就说lender会发邮件,最好能及时回。问的问题很简单(譬如是否在工作,哪天加入的),回复lender邮件只需要一二分钟,按实际情况回复即可,没什么责任